пятница, 17 июля 2015 г.

Пещера гигантских кристаллов в Мексике (20 фото)

Пещера кристаллов (Cueva de los Cristales) – природное образование в мексиканском городе Найка, штат Чиуауа, лежащее на глубине более 300 метров под землей. Ее уникальность представлена переплетениями огромных прозрачных кристаллов селенита (кристаллическая разновидность гипса), достигающих рекордных размеров. Гигантские формирования несколько сотен тысяч лет находились и росли в заполненной водой подземной полости. Геологи называют данное нерукотворное мексиканское чудо "Сикстинской капеллой кристаллов", тем самым намекая на ее красоту и уникальность.
Пещера гигантских кристаллов в Мексике. Фото
Пещеру гигантских кристаллов случайно обнаружили в 2000 году два брата-шахтера по фамилии Санчес, занимающихся изучением нового осушенного прохода в шахте серебряно-свинцового рудника для горнодобывающей компании "Индустриас Пеньолес". Хотя рудодобытчики Хуан и Педро привыкли к самым разнообразным формированиям, представшая перед их взором картина поразила своей красотой – когда луч фонаря осветил подземный зал, он многократно отразился в разных направлениях, словно всё здесь было усыпано кусками разбитого зеркала. Расположенная на трехсотметровой глубине пещера содержит в своих недрах впечатляющие кристаллы, которые, словно гигантские лучи, вдоль и в поперек рассекают пространство, создавая поистине фантастическое зрелище. Самый крупный из них достигает 11 метров в длину, 4 метра в диаметре и 55 тонн веса, что делает его самым большим кристаллическим образованием естественного происхождения, когда-либо найденным на планете Земля. Здешние кристаллы острые, как лезвие бритвы, некоторые из них напоминают пасть акулы, причудливые свечи или огромные глаза сказочного персонажа.
Пещера гигантских кристаллов в Мексике. Фото
Из пещер постоянно откачивается вода, т.к. в случае остановки оборудования пространство снова затопится. Ученые разработали специальную программу - проект Найка, сосредоточенную на защите природного объекта от воздействия негативных факторов. Дело в том, что на воздухе кристаллы деградируют, поэтому исследователи стремятся максимально быстро зафиксировать все данные по уникальной геологической находке прежде, чем она разрушится.
Пещера гигантских кристаллов в Мексике. Фото
Селенитовые кристаллы начали формироваться в подземной пещере около полумиллиона лет назад. Благоприятные для роста условия были сформированы рядом факторов - город Найка лежит на древнем разломе, из-за которого в камере под пещерой образовался подземный магматический очаг. Раскаленная магма нагревала грунтовые воды, в результате чего они насыщались минералами, в том числе большим количеством гипса. Вскоре полое пространство пещеры полностью заполнилось богатой на минералы горячей водой и оставалось в таком в состоянии более пяти сотен тысяч лет. На протяжении всего этого времени температура минеральной жидкости не опускалась ниже 50 °C, что позволило микроскопическим кристаллам селенита сформироваться и вырасти до невероятных размеров. Из-за идеальных условий они беспрерывно росли, пока шахтеры не откачали грунтовые воды, чтобы глубже исследовать пещеру. Если кристаллы поместить в среду, которая для них была "родной" многие тысячелетия, они продолжат расти.
Пещера гигантских кристаллов в Мексике. Фото
В Пещере кристаллов-гигантов по-прежнему очень высокая температура из-за ее близости с лежащей глубоко под землей магматической камерой. Температура воздуха внутри полости достигает +58 ºС при влажности 90-100%. Нахождение в пещере без специальных защитных костюмов может привести к сильному обезвоживанию уже через 10-15 минут. Такие экстремальные условия существенно усложняют процесс изучения объекта учеными. Они вынуждены носить охлаждающие костюмы и специальный рюкзак с респиратором, который позволяет вдохнуть холодного воздуха. Даже со всем оборудованием время пребывания в пещере не должно превышать 30 минут за один раз.
Пещера гигантских кристаллов в Мексике. Фото
Первой в шахтном комплексе Найка в 1910 году была обнаружена пещера на глубине 120 метров, которая получила название "Пещера мечей". Она заполнена прозрачными светлыми кристаллами, не превышающими метровой длины. Скорее всего, температура на этой глубине опустилась значительно раньше, остановив рост селенитовых образований. Кристаллы из этой пещеры можно увидеть во многих музеях мира. Спустя 90 лет мир узнал о знаменитой Пещере кристаллов. Она представляет собой впадину в форме подковы, расположенную внутри известняковой скалы. Пол пещеры усеян прозрачными блоками, из которых выступает огромный 11-метровый кристалл. При бурении в 2009 году на 150-метровой глубине был найден еще один зал, получивший название "Ледовой дворец". В нем селенитовые образования намного меньше своих, чем у его "соседей", и покрыты тонкими нитевидными наростами и небольшими формированиями, напоминающими "цветную капусту".
Пещера гигантских кристаллов в Мексике. Фото
Пещера гигантских кристаллов в Мексике. Фото
Пещера гигантских кристаллов в Мексике. Фото
Селенит – один из самых удивительных форм гипса, который зачастую формируется в небольшие прозрачные соединения. Лишь изредка он представляет собой гигантские кристаллы, как в пещере шахтного комплекса Найка. Название минерал получил в честь греческой богини, Луны, благодаря своему мягкому белому цвету. Предполагается, что данная форма гипса обладает многими целебными и метафизическими свойствами.
Пещера гигантских кристаллов в Мексике. Фото
В силу огромной научной и эстетической важности природное чудо в Мексике находится под охраной, а доступ в пещеры открыт только для ученых и исследователей. Однако злоумышленникам несколько раз все же удавалось взломать замки с целью добычи минерала. Еще в самом начале его истории, когда объект еще не был защищен металлической дверью, многие кристаллы неоднократно подвергались разрушению – некоторые посетители пытались отколоть кусок в качестве сувенира, другие - преследовали коммерческие цели.
Пещера гигантских кристаллов в Мексике. Фото
Изучение пещеры, столько время находящейся в закупоренном состоянии, позволяет геологам исследовать и проанализировать уникальные данные, которые дают возможность увидеть, как поэтапно развивалась земная кора в течение многих тысячелетий. Помимо геологов, немалый интерес данное природное образование вызывает у биологов, поскольку микроскопические полости в кристаллах могут хранить древние микроорганизмы.
Пещера гигантских кристаллов в Мексике. Фото
В 2011 году канал Discovery подготовил проект под названием "Найка. По ту сторону Пещеры кристаллов". В передаче рассказывалось о проведении компьютерного моделирования и математической обработки, позволивших предположить возможность существования других подобных пещер, но дальнейшие исследования могут привести к разрушению кристаллов.
Пещера гигантских кристаллов в Мексике. Фото
После окончания добычи всех окружающих руд водные насосы будут отключены, в результате чего пещеры вновь затопятся и вернутся к своему прежнему состоянию.
Пещера гигантских кристаллов в Мексике. Фото
Пещера гигантских кристаллов в Мексике. Фото
Пещера гигантских кристаллов в Мексике. Фото
Пещера гигантских кристаллов в Мексике. Фото
Пещера гигантских кристаллов в Мексике. Фото
Пещера гигантских кристаллов в Мексике. Фото
Пещера гигантских кристаллов в Мексике. Фото
Пещера гигантских кристаллов в Мексике. Фото

Светлячки в лесах Японии (21 фото)

Ежегодно, с июня по июль, в Японии начинается сезон гроз и дождей, во время которого местные леса посещает огромное количество обожаемых японцами светлячков. Картина возникает поистине удивительная, словно сошедшая со страниц книги с волшебными сказками. Крошечные светящиеся насекомые, излучающие желтый, зеленый или светло-красный свет, собираются в многотысячные стаи в лесах и на близлежащих территориях в основном после гроз и бурь. Их завораживающие ночные танцы в лесных массивах можно увидеть лишь в нескольких точках Японии – в городе Манива, префектура Окаяма, городе Нагоя, префектура Айти, а также в окрестностях префектуры Оита и др.
Светлячки в лесах Японии. Фото
Благодаря определенным химическим процессам светлячки производят так называемый "холодный свет". Предполагается, что способность к сумеречному свечению, именуемому биолюминесценцией, в первую очередь им необходима для выбора пары - чтобы найти в группе насекомых своих сородичей, взрослые особи многих видов способны демонстрировать уникальные световые рисунки, тем самым зазывая потенциальных партнеров. Самки того же вида отвечают соответствующими сигналами, ориентируясь на которые, сигналя светом, самцы летят на свидание. Еще один критерий, которым руководствуются представительницы некоторых видов при выборе пары – характеристика мерцания (частота, яркость). Кроме основной функции, свечение также служит предупреждением о несъедобности светлячков для хищников – они вырабатывают защитные стероиды, делающие их неприятными на вкус.
Светлячки в лесах Японии
Светлячки в лесах Японии. Фото
Любование природными красотами в Японии – многовековая традиция, и прекрасные светящиеся насекомые не стали исключением. С давних времен здесь почитают светлячков и в былые времена им даже давали имена, словно домашним животным. Период с июня по июль, когда японцы начинают любоваться крошечными ночными жуками-огоньками, называется хотаругари. 
Светлячки в лесах Японии. Фото
Леса светлячков в Японии – излюбленное место фотографов. Они делают снимки с помощью длительной выдержки, которая позволяет изобразить неоновые следы жуков-фонариков во всей их красе. Фотографам приходится проводить по несколько часов или даже дней в охоте на лучший кадр, т.к. светящиеся насекомые наведываются в леса не каждый день, а если они все-таки вылетели на поиск партнера, то снимать их возможно лишь издалека – любое движение, свет фар автомобиля или фонарика может испугать хрупких светлячков.
Светлячки в лесах Японии. Фото
Светлячки в лесах Японии. Фото
Светлячки в лесах Японии. Фото
Светлячки в лесах Японии. Фото
Светлячки в лесах Японии. Фото
Светлячки в лесах Японии. Фото
Светлячки в лесах Японии. Фото
Светлячки в лесах Японии. Фото
Светлячки в лесах Японии. Фото
Светлячки в лесах Японии. Фото
Светлячки в лесах Японии. Фото
Светлячки в лесах Японии. Фото
Светлячки в лесах Японии. Фото
Светлячки в лесах Японии. Фото
Светлячки в лесах Японии. Фото
Светлячки в лесах Японии. Фото
Светлячки в лесах Японии. Фото

Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии (22 фото)

Голубая лагуна (Blue Lagoon) – уникальный геотермальный источник, принадлежащий к числу самих посещаемых достопримечательностей Исландии. Вокруг естественных бассейнов образован термальный комплекс, который ежегодно посещает около 300 тысяч человек. Находится природный спа-центр на территории города Гриндавик (Grindavík) на полуострове Рейкьянес (Reykjanes), юго-западная Исландия. Теплые воды молочных, нежно-голубых и лазурных оттенков богаты минералами и обладают лечебными свойствами. Ширина исландской достопримечательности составляет 200 метров, длина – около 2 километров, глубина водоема колеблется в пределах 1 до 3 метров. Температура воды в купальном бассейне в среднем составляет +37-40°C, даже в холодные зимы она не опускается ниже данного предела.
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото
Полуостров Рейкьянес, в недрах которого образовался горячий источник, сформирован в основном из пористой лавы. Сквозь ее мелкие щели просачивается морская вода, быстро нагревающаяся при контакте с магматическими породами и заполняющая природные резервуары глубоко под землей. Температура этой геотермальной жидкости может достигать +240°C.
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото
Голубая лагуна – рукотворный термальный бассейн, вода к которому поступает из близлежащей геотермальной электростанции Свартсенги (Svartsengi) и обновляется каждые два дня. Раньше все желающие купались в геотермальных источниках совершенно бесплатно, однако участившиеся случаи получения ожогов вынудили огородить территорию бассейна и регулировать температуру воды.
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото
Местность, на которой лежит всемирно известная достопримечательность, принадлежит к высокотемпературным районам Исландии с высокой геотермальной активностью, поскольку лежит на стыке двух тектонических плит: американской и евразийской. Именно поэтому с целью использовать природные богатства на благо жителей близлежащих территорий в 1976 году была построена геотермальная электростанция. Энергетическая компания извлекает геотермальную жидкость из подземных резервуаров путем бурения скважин до 2000 метров. Горячая вода движется из недр земли к поверхности и затем используется для запуска турбин, которые генерируют электроэнергию. Уникальная в своем роде электростанция одновременно выполняет две важные функции – производит электроэнергию и горячую воду для централизованного теплоснабжения города. Выполнив свою важную миссию, вода поступает в знаменитые бассейны.
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото
В 1981 году, когда предполагаемые лечебные свойства воды в термальном источнике получили широкую огласку, люди начали принимать в нем горячие "ванны". В 1992 году для публики был открыт геотермальный комплекс Голубая лагуна. На его территории уже много лет работает центр исследований и разработок, сосредоточенный на создании спа-услуг и продуктов, которые помогли бы в лечении различных кожных заболеваний с использованием обогащенной минералами воды.
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото
Голубая лагуна на 2/3 состоит из морской воды, остальная часть – из пресной. Коктейль термального источника включает в себя минеральные соли, кремний и сине-зеленые водоросли, которые способны излечить многие кожные заболевания, в частности псориаз. Здешние лечебные грязи глубоко очищают и оздоравливают кожу, а водоросли способствуют смягчению и питанию.
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото
Когда вода в бассейне остывает до +37°С, насыщенность кремния в ее составе просто зашкаливает, из-за чего образуется белая масса, хорошо знакомая посетителям спа-центра. Данная кашица заполняет трещины в лавовых формированиях, что дает Голубой лагуне возможность постоянно расширяться. Тот же кремний играет роль и при создании особенной окраски водоема – его молекулы преломляют световые лучи, обеспечивая голубоватый цвет воды.
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото
Выжить в столь неблагоприятных условиях не может ни один живой организм, что обеспечивает чистоту воды в плане наличия различных вредоносных бактерий.
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото
Вокруг Голубой лагуны на несколько километров простираются безжизненные пейзажи застывших лавовых потоков черного цвета, которые в сочетании с голубоватыми водами геотермального бассейна создают чарующую картину.
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото
Спа-комплекс, расположенный на территории Голубой лагуны располагает клиникой, ресторанами, магазином, кафе и зоной отдыха и одноименным отелем на 15 номеров. Посетителям предлагаются развлечения и услуги на любой вкус – купания в бассейне или джакузи с геотермальной водой, массаж, косметические процедуры по уходу за телом или лицом, оздоровительные программы длительностью от одного до нескольких дней.
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото
Голубая лагуна открыта для посещения ежедневно на протяжении всего года. С сентября по май комплекс работает с 10.00 до 20.00, весь июнь - с 09.00 до 21.00, с 1 июля по 15 августа – с 09.00 по 00.00, а с 16 по 30 августа посетить его можно с 09.00 до 21.00. Изменения в графике возможны в период новогодний и рождественских праздников, с 23 декабря по 1 января, поэтому время работы в данный период следует уточнять на сайте спа-центра.
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото
Цена входного билета на территорию геотермального курорта для взрослых в зависимости от периода составляет 30-40 евро, для подростков и инвалидов – 15 евро, дети младше 13 лет могут посетить комплекс в сопровождении взрослых бесплатно.
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото
Геотермальный спа-центр Голубая лагуна расположен примерно в 20 км от международного аэропорта Кефлавик (Keflavik) и 39 км к юго-западу от исландской столицы, Рейкьявика. Путь от столичной автобусной станции займет примерно 45 минут, а от аэропорта в Кефлавике около 20. Рейсовые автобусы несколько раз в день курсируют между Рейкьявиком, аэропортом и главной здешней достопримечательностью. Местные туроператоры регулярно организовывают туры в термальный комплекс.
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото
Голубая лагуна - геотермальный бассейн в Исландии. Фото